Watch: Neymar Explains Decision to Transfer, Reflects On Time With Barcelona

0:45 | Soccer
Behind the Scenes of Neymar's SI Cover Shoot
Thursday August 3rd, 2017

On Thursday, Paris Saint-Germain finalized a record transfer to acquire Neymar from Barcelona.

Shortly after the deal was completed, Neymar explained his motivation behind requesting the transfer, and reflected upon his time with Barcelona.

La vida de un deportista se mueve por desafíos. Algunos son impuestos, otros son fruto de nuestras decisiones. El Barcelona ha sido más que un desafío. Jugaba con aquellos cracks en el video juego. Llegué a Catalunya a los 21 años, lleno de desafíos. Recuerdo mis primeros días en el Club, compartiendo el vestuario con ídolos como Messi, Valdés, Xavi, Iniesta, Puyol, Piqué, Busquets y otros con la expectativa de jugar en un Club que es “més que un club”. El @fcbarcelona es una nación que representa a Catalunya! Tuve el honor de actuar con el mayor atleta que he visto en mi vida y estoy seguro que no veré a otro mejor, @leomessi se convirtió en mi compañero, amigo dentro y fuera del terreno de juego. Orgulloso de jugar contigo. Formé un ataque con @leomessi y @luissuarez9 que ha quedado para la historia. He conquistado todo lo que un deportista puede conquistar. He vivido momentos inolvidables! Vivo en una ciudad que es más que una ciudad, es una patria. Amo Barcelona y Catalunya. Pero un deportista (YO) necesita desafíos. Y por segunda vez en mi vida le llevaré la contraria a mi papa. Papa, entiendo y respeto tu opinión, pero mi decisión está tomada, te pido que me apoyes como siempre lo has hecho. El @fcbarcelona y Catalunya estarán siempre en mi corazón pero necesito nuevos desafíos. He aceptado la propuesta del @psg para buscar nuevas conquistas y ayudar al Club a alcanzar los títulos que la afición espera. Me han presentado un plan de carrera osado y me veo preparado para este desafío. Agradezco el cariño de la afición blaugrana y todo lo que he aprendido con los deportistas con quien he compartido vestuario. Asimismo siento en mi corazón que ha llegado el momento de irme. El @psg será mi nueva casa durante los próximos años y trabajaré para hacer honor a la confianza que depositan en mi futbol. Cuento mucho con el apoyo de todos. Aficionados, de mis amigos, de los profesionales que me acompañan y de mi familia, que ha sufrido mucho con problemas que han ocurrido en este periodo de mi carrera y merecen paz. Es una decisión difícil, pero tomada con la madurez de mis 25 años. @fcbarcelona , gràcies per tot! @psg , J'arrive! Que Dios nos bendiga y nos proteja!

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“It’s a very hard decision but I made it with the maturity I accumulated through those 25 years," Neymar says in the video. "Barcelona, gracies per tot! Paris, J’Arrive"

Additionally, Neymar spoke about his relationship with Lionel Messi, discussing how close they became and what it was like playing together.

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Into the Spotlight: It's Neymar's Time to Complete His Rise to Royalty

“I had the honor of playing with the best athlete I’ve ever seen in my life and I”m sure that I’ll never see another one like him while I’m alive," Neymar writes. "Leo Messi became my friend in and out of the pitch. It was an honor to play with you.”

Messi posted a goodbye to Neymar on Instagram on Wednesday, and wished him luck with his move.

”I made a trio with Messi and Suarez that made history," Neymar added. "Conquered everything an athlete can conquer.”

During his time with Barcelona, Neymar helped the team win two La Liga titles, three Copa Del Rey trophies and a Champions League trophy.

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